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Mi nombre es Akira Uchimura. Nací el 2 de Septiembre de 1980 en un hospital amarillo en San Jose, Costa Rica. Se supone que iba a nacer en El Salvador pero justo unos meses antes que naciera, irrumpió la guerra civil entre la FMLN (Frente Farabundo Marti para la Liberación Nacional) y el gobierno de ese país. Mi padre, un diplomático japonés que había sido asignado a ese país, se puso en tramites para cerrar la embajada de Japón mientras que mi madre chilena fue refugiada en Costa Rica, coordinando mensajes desde Japón hacia mi padre mientras esperaba a que yo naciera.

Por trabajo de mi padre, he vivido en Costa Rica, Paraguay, Bolivia, Ecuador, El Salvador (mi papa volvió para reabrir la embajada), Japón, Suriname y Chile. Estudie mi carrera de pre-grado en Viña del Mar, Chile y luego en el 2004 me gane una beca de la Nippon Foundation para venir a Japón para estudiar mi maestría en administración publica. En ese entonces, mi objetivo era volverme un diplomático que realmente entendiera a los ciudadanos locales. Mi objetivo fue cambiando bruscamente mientras vivía en Japón.

Mientras estudiaba en la International Christian University conocí a Rika Watanabe, una persona que trabaja en Peace Boat, organización japonesa que lleva a 1000 japoneses en un crucero alrededor del mundo haciendo turismo social (limpiando playas, intercambios culturales en campos de refugio, llevando donaciones, etc.) tres veces al año.

“¿te gustaría viajar gratis alrededor del mundo a cambio de que seas traductor voluntario?”

Fue la primera frase que salió de ella después de que traduje al japonés la opinión de un amigo latino en un evento. Pensé que esta chica me estaba engañando para entrar en una secta o alguna estafa, pero después de haber revisado su pagina web y estudiar de las actividades que hacen, acepte. Di 4 vueltas alrededor del mundo. Viaje a mas de 30 países y 50 puertos marítimos, conociendo gente, cultura, religiones, pensamientos, idiosincracias, realidades diferentes, pero mas que todo, me hizo ver un mundo mas similar que diferente. Las personas alrededor del mundo son muy diferentes con pensamientos y realidades muy diferentes, pero los valores básicos son los mismos; amor y compasión.

los becarios nikkei de la Nippon Foundation

Después de haber trabajado con Peace Boat como traductor y luego como coordinador turístico por un año y medio, volví a Japón para volverme coordinador de la beca con la cual había venido a Japón tres años antes. La beca se llama, “Proyecto realización de Sueños” Nikkei Scholarship de la Nippon Foundation.

Es una beca para jóvenes descendientes japoneses proveniente de Latinoamérica que sean potenciales líderes en su país y que tengan un sueño grande que quieren realizar y que necesiten estudiar en Japón para obtenerlo. El objetivo principal de mi trabajo era lograr hacer que los 30 becarios esparcidos por todo Japon y los otros 10+ ex-becarios en el exterior se vuelvan en un grupo mas unido para lograr una red mundial de jóvenes líderes que puedan trabajar juntos mejorando nuestros alrededores.

Desde aquí surgió mi nuevo y mas grande sueño, de realmente crear esta red mundial de jóvenes nikkei, en la cual todos tienen valores similares y un objetivo claro, que es crear estos próximo cien años de la historia usando la sinergía de grupo, que lo quiero llamar Kizuna, o hermandad en japonés. Para lograr esto, no solo se puede hacer con ex-becarios sino con un grupo mayor de personas. La palabra clave para mi es “Nikkei”, la cual hasta ahora tiene el significado de “persona con descendencia japonesa”, pero quiero cambiar esta palabra a algo mas grande y abierto, donde no es la descendencia lo que importa, sino la identidad e ideología que no tiene. Nikkei se va a volver en la palabra que significa “persona con fuertes lazos con Japón”.

Esta nueva idea fue presentada a Nippon Foundation en el 2009, y aceptaron en apoyarnos en el proyecto, así fundando esta nueva organización llamada Nikkei Youth Network. Hoy en día soy el director de esta organización de las cual uno de los proyectos que estamos poniendo fuerza es este portal llamado Hana.bi.

En la primera cumbre de lideres Nikkei del mundo. NYN Summit 2010

Aquí escribiré sobre ideas, experiencias y proyectos que puedan ayudar al lector a innovar, pensar y ejecutar sus actividades. Escribire una vez por semana en ingles o español sobre cosas que sean un mix entre Japón y Latinoamérica. Creo y siento que es mi deber, dar este punto de vista mio, para acercar a mis dos culturas y encontrar un punto sinergico en el que puedan nacer nuevas ideas para nuestra sociedad.

Muchas gracias por leer hasta el final y nos vemos la próxima semana!

Akira