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Entrevista a Ikuko Okubo: Encuesta internacional para los Nikkei

La Nippon Foundation está haciendo una investigación internacional sobre las nuevas generaciones Nikkei y quise hablar con la persona que tuvo esta idea interesante; Ikuko Okubo.

En la entrevista que le hice me cuenta más a fondo del por qué están haciendo esta encuesta y de lo que puede surgir de los resultados.

Después de haberla entrevistado, siento aun más la importancia de hacer esta encuesta así que les pido su apoyo con su participación.

Ikuko san, muchas gracias por aceptar la entrevista. Gusto en verte de nuevo. Primero que nada, ¿nos podrías contar un poco sobre lo que haces?

Muchas gracias a tí por esta invitación. Respondiendo a tu pregunta, en la Nippon Foundation yo estoy encargada de diferentes proyectos relacionados a los Nikkei o descendientes japoneses en el exterior.

La Nippon Foundation es una fundación filantrópica con el objetivo en mejorar la sociedad mediante donaciones y ejecuciones de proyectos sin fines de lucro  alrededor del mundo. Podemos hacer esto gracias a los ingresos por las carreras de barcos a motor en Japón. (más sobre la Nippon Foundation aquí)

Desde los años 70, la Nippon Foundation ha estado apoyando a proyectos de bienestar social a las comunidades Nikkei, y hoy en día no solo son proyectos sociales sino que también de desarrollo para las nuevas generaciones. En estos momentos estoy concentrada en proyectos de becas para jóvenes Nikkei y proyectos de recuperación de la nacionalidad japonesas de los Nikkei-filipinos. Tenemos varios proyectos en Latinoamérica.

Sobre los programas para jóvenes Nikkei, ¿qué es lo que hacen?

El programa para jóvenes Nikkei se llama Nikkei Scholarship, una beca para jovenes nikkei para que no solo tengan la oportunidad de estudiar en Japón sino que puedan reconectarse con sus raíces y aprender sobre los problemas y oportunidades del Japón de hoy. Es una beca de hasta 5 años y esta abierta a cualquier area de estudios. Si yo fuera Nikkei, si que postularía a esta beca. jaja

En la Nippon Foundation tenemos varios programas de becas de estudio y ya hay más de 35,000 personas alrededor del mundo egresadas con nuestros programas.

Quiero decir que como ex-becario, le agradezco a la Nippon Foundation por haberme dado la oportunidad también.

Entonces ahora que están haciendo esta encuesta internacional para Nikkei, ¿es una extensión de sus proyectos hacia los nikkei?

Esta investigación internacional sobre los jóvenes Nikkei es una nueva actividad tanto para nosotros como para las organizaciones nikkei. Es una investigación para saber cómo los descendientes japoneses en el extranjero han ido formando su identidad, sin importar si son Issei, Nissei, Sansei o de cualquier generación. Queremos saber qué valores y/o culturas japonesa han heredado. Después de hacer esta encuesta online, haremos una investigación adicional presencialmente en más de 10 países.

Que interesante. ¿Me podrías contar un poco de cómo comenzó la idea de hacer esta investigación?

Desde que ingresé a trabajar en la Nippon Foundation he tenido la oportunidad de conocer a muchos jóvenes Nikkei de varios países. Al ser encargada de estos programas Nikkei, me dí cuenta que no todos son Sansei o Yonsei. Hay jóvenes que sus padres son japoneses o pareja bi-nacional y que emigraron hace poco a Latinoamérica. Son los “nuevos Issei y Nissei” y van en aumento.

Comencé a preguntarme, ¿cual es la diferencia entre estos nuevos Nisei y los “Hafu” que están en Europa y Estados Unidos? Me di cuenta que no hay mucha diferencia si no que hay más similitudes.

He participado cada año en la Kaigai Nikkeijin Taikai o Convención de Nikkei y Japoneses en el Exterior,  y mientras conocía a Nikkei de todas partes del mundo, esta pregunta me perseguía todo el tiempo; “¿Que es ser Nikkei?”.

El año pasado participe en un taller para jóvenes Nikkei de Filipinas y lo que más me contaban ellos es que querían conocer a Nikkei de otros países. Les pregunte ¿por que? y me respondieron por que tienen las mismas raíces y por que quieren saber  cómo evolucionaron sus comunidades. Al escuchar opiniones como esta y estando como diferentes comunidades nikkei, comencé a ver las características de los nikkei y sus similitudes también.

Se dice que los jóvenes se están alejando de las comunidades Nikkei y que no tienen interés, pero ¿en que se basan esos comentarios? Esa era mi pregunta así que decidimos hacer una investigación “plana”, es decir, una investigación sin restricciones. Me dieron el OK inmediatamente y así comenzó esta investigación. Todo esto comenzó en Mayo del 2018.

Estamos trabajando con el apoyo del Japanese American National Museum.

Que emocionante. Estoy muy de acuerdo con esta nueva forma de pensar sobre los Nikkei en el mundo. Somos mucho más diversos que antes y es cada vez más difícil encajarnos con un solo concepto. ¿Los resultados de esta encuesta serán publicados? Según los resultados de esta encuesta, ¿tienen pensado otros nuevos proyectos con los Nikkei?

Esta encuesta no solo analizamos los datos sino que comenzaremos a hacer entrevistas estilo Focus Group, en persona para analizarlo conjuntamente. Una vez terminada la encuesta, haremos estas entrevistas, y por supuesto publicaremos los resultados. Esto sería en el 2020.

Como organización, está en consideración nuevos proyectos según los resultados de la investigación.

Entonces si que es una encuesta importante para participar.

Veo que quedan 10 días para que cierren la encuesta así que te pediría un mensaje para la gente que todavía no lo ha hecho.

Estimados, esta encuesta la pueden llenar en 10 minutos asi que les pido de corazón su colaboración. Mediante esta investigación podrán descubrir más sobre sus comunidades, sobre las comunidade nikkei de otros países, y podrán ver las diferencias y similitudes entre ustedes. Es una oportunidad para mostrar su identidad y comunidad en el mundo. ¡Los esperamos!

Muchisimas gracias por esto.

Estoy muy entusiasmado de lo que puede salir de esta investigación y de las nuevas posibilidades entre Nippon Foundation y los Nikkei.

Estamos muy entusiasmados de poder escuchar sus voces. No podemos imaginarnos de los resultados de ello. Estaremos esperando sus respuestas a esta encuesta.

¡Yoroshiku Onegaishimasu!